FAO chief highlights need to unlock potential of pulses to meet SDGs / FAO chief destaco la necesidad de desbloquear el potencial de legumbres para alcanzar Objetivos globales de Desarrollo Sustentable (SDGs)


10 Feb

Highlighting the crucial role played by pulses in addressing food insecurity and achieving food insecurity and achieving healthy and balanced diets for all, Food and Agriculture Organisation director-general Qu Dongyu pointed to the need to unlock their full potential to accelerate progress towards the Sustainable Development Goals (SDGs) of the 2030 Agenda.

The director-general made the remarks at a special ceremony at FAO headquarters in Rome, in which FAO observed World Pulses Day (which falls on February 10, i.e., today). In particular, he called for an increase in research and extension services for farmers growing all kinds of pulses.

“Pulses have a higher selling price than other staple crops,” Qu added, stating that pulses offer an important cash crop opportunity to smallholders, while also contributing towards environmental and biodiversity goals.

“Pulses are a beautiful piece in the puzzle,” the FAO director general said, highlighting that the crops presented a wide range of flavours and adapted to different landscapes. He also urged FAO member states to encourage ways of including pulses in snack food products.

Qu reiterated FAO’s commitment to continue working with all partners on improving the production and consumption of pulses as a means to contribute to healthy nutrition, especially the micronutrient needs of children and of elderly people, and sustainable agricultural and food systems.

“We need the private sector, farmers, governments and academia to work together with us,” he concluded.

Today's ceremony also saw the participation of Cindy Brown, president, Global Pulse Confederation (GPC); Jenny Chandler, special ambassador, 2016 International Year of Pulses; Joyce Boye, director-general, Prairie Region, Agriculture and Agri-Food Canada, and Zoltán Kálmán, permanent representative, Hungary, among others.

Why pulses are so important?

Pulses - the edible seeds of legume plants, such as lentils, chickpeas and Bambara beans - contain substantial amounts of micronutrients, dietary fibre and minerals, and are an important source of plant protein.

Pulses are also known for their ability to fix atmospheric nitrogen, catalysing the creation of high-quality organic matter in soils and facilitate water retention. These characteristics help farmers reduce their use of fertilisers and energy in arable agricultural systems, which also reduces greenhouse gas emissions.

About the Day

Building on the successful implementation of the 2016 International Year of Pulses, with FAO playing the leading role in the campaign, the United Nations General Assembly, at its 73rd session in December 2018, endorsed the request made by the Government of Burkina Faso, regarding the annual observance of the World Pulses Day.The theme of the World Pulses Day 2020 is Plant proteins for a sustainable future, aiming to highlight the role of pulses as an important source of plant protein and its valuable contribution to the 2030 Agenda.

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Al destacar el papel crucial que desempeñan las legumbres para abordar la inseguridad alimentaria y lograr la inseguridad alimentaria y lograr dietas saludables y equilibradas para todos, el director general de la Organización de Alimentos y Agricultura, Qu Dongyu, señaló la necesidad de liberar todo su potencial para acelerar el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030.

El director general hizo los comentarios en una ceremonia especial en la sede de la FAO en Roma, en la que la FAO celebró el Día Mundial de las Legumbres (que se celebra el 10 de febrero, es decir, hoy). En particular, he pedido un aumento en los servicios de investigación y extensión para los agricultores que cultivan todo tipo de legumbres.

"Las legumbres tienen un precio de venta más alto que otros cultivos básicos", agregó Qu, indicando que las legumbres ofrecen una importante oportunidad de cultivos comerciales para los pequeños productores, al tiempo que contribuyen a los objetivos ambientales y de biodiversidad.

"Las legumbres son una pieza hermosa en el rompecabezas", dijo el director general de la FAO, destacando que los cultivos presentaban una amplia gama de sabores y se adaptaban a diferentes paisajes. También instó a los Estados miembros de la FAO a alentar formas de incluir legumbres en los productos de bocadillos.

Qu reiteró el compromiso de la FAO de continuar trabajando con todos los socios para mejorar la producción y el consumo de legumbres como un medio para contribuir a una nutrición saludable, especialmente las necesidades de micronutrientes de los niños y de las personas mayores, y sistemas agrícolas y alimentarios sostenibles.

"Necesitamos que el sector privado, los agricultores, los gobiernos y la academia trabajen juntos con nosotros", concluí.

La ceremonia de hoy también contó con la participación de Cindy Brown, presidenta de la Global Pulse Confederation (GPC); Jenny Chandler, embajadora especial, 2016 International Year of Pulses; Joyce Boye, Directora Gerente, Región de la Pradera, Agricultura y Agroalimentación de Canadá, y Zoltán Kálmán, representante permanente, Hungría, entre otros.

¿Por qué los pulsos son tan importantes?

Las legumbres, las semillas comestibles de las plantas de leguminosas, como las lentejas, los garbanzos y los frijoles Bambara, contienen cantidades sustanciales de micronutrientes, fibra dietética y minerales, y son una fuente importante de proteínas vegetales.

Las legumbres también son conocidas por su capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico, catalizando la creación de materia orgánica de alta calidad en los suelos y facilitando la retención de agua. Estas características ayudan a los agricultores a reducir el uso de fertilizantes y energía en los sistemas agrícolas cultivables, lo que también reduce las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sobre el dia

Sobre la base de la implementación exitosa del Año Internacional de las Legumbres 2016, con la FAO desempeñando el papel principal en la campaña, la Asamblea General de las Naciones Unidas, en su 73 ° período de sesiones en diciembre de 2018, aprobó la solicitud realizada por el Gobierno de Burkina Faso, en relación con Observancia anual del Día Mundial de las Legumbres. El tema del Día Mundial de las Legumbres 2020 es Proteínas vegetales para un futuro sostenible, con el objetivo de resaltar el papel de las legumbres como una fuente importante de proteínas vegetales y su valiosa contribución a la Agenda 2030.


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